佳景探訪
桜咲く狭山稲荷山公園
埼玉県狭山市の狭山稲荷山公園はかつての米軍ジョンソン基地の跡地を利用して整備された公園だ。緑濃い園内には桜も多く、花見の名所として知られる。そろそろ桜も盛りを過ぎた四月上旬、狭山稲荷山公園を訪ねた。



桜咲く狭山稲荷山公園

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桜咲く狭山稲荷山公園

桜咲く狭山稲荷山公園
埼玉県狭山市の南西部、入間市との市境に近い辺りに狭山稲荷山公園が設けられている。公園の南東側には航空自衛隊入間基地が横たわっているが、かつて戦後間もなくの頃には航空自衛隊入間基地も狭山稲荷山公園も米軍の基地だった。「ジョンソン基地」の名で呼ばれ、狭山稲荷山公園は当時は米軍将校などの住宅用地として使われていたという。1973年(昭和48年)に返還され、後に公園として整備され、2002年(平成14年)から現在の形の公園として解放されている。

現在の狭山稲荷山公園は樹林地と広場とによって構成され、緑濃い風景の中に散策路が辿って穏やかな表情を見せる。その公園内、特に南側から東側にかけて桜が多く植えられており、花見の名所として広く知られている。桜は広場の外縁部や園路脇に並んでいる。どの桜も大きく育って枝を張り、咲き誇る様子は圧巻の見事さだ。今回訪れたのはそろそろ桜の盛りも過ぎようとしている時期、風が吹く度に花弁がはらはらと舞い、広場や園路を薄紅色に染め上げていた。この時期の桜も独特の風情があって良いものだ。

桜の咲く園内をのんびりと巡ればさまざまに美しい景観に出会う。狭山稲荷山公園は園内が緩やかな起伏を伴っており、それが桜の景色に変化と表情を与え、園路を辿ってゆけばその表情の変化が楽しい。桜の木が大きいから見栄えも良く、それぞれに美しくフォトジェニックで、さらに違った景色を求めて園内を巡ってみたくなる。

桜はほとんどがソメイヨシノのようだが、オオシマザクラやヤマザクラらしい木もあって景観のアクセントになっている。公園南側、市立博物館前の園路脇には真っ白の八重の花を咲かせる桜もあった。桜の品種に詳しくない身ではよくわからないが、シロタエだろうか。ソメイヨシノとは違った表情で存在感を放っていた。

お天気に恵まれた週末、おそらく今シーズン最後の花見のチャンスとあって、公園は大勢の花見客で賑わっている。ほとんどは家族連れのようだが、友人同士のグループらしい姿もある。それぞれに桜の下にシートを広げ、桜の景色を楽しみながらのランチタイムを楽しんでいる。そうした愉しみ方の似合う公園だと言ってよく、散策を楽しむ人の姿はあまり多くはないようだ。

園内の穏やかな空気感はお花見を兼ねた春の行楽には最適と言ってよく、まさに「花見の名所」の形容に恥じない。園内をのんびりと巡って桜の咲く公園風景を楽しみ、それから場所を見つけて桜の下でのランチタイムを楽しむのがお勧めだ。お弁当とシートの持参は必須、のんびりと春爛漫の一日を過ごせる。
参考情報
本欄の内容は狭山稲荷山公園関連ページ共通です
交通

狭山稲荷山公園は西武池袋線稲荷山公園駅が至近だ。駅の名が示すように、公園は駅のすぐ北側に位置しており、駅改札口から公園入口まで100メートルほどしかない。

公園には無料駐車場が用意されており、車での来園も可能だ。駐車場は公園南側、西武池袋線の線路脇の道路沿い、市立博物館に隣接して設けられている。100台ほどが駐車可能だ。

3月末から4月上旬にかけてのお花見シーズンには公園北東側の隅に臨時駐車場が設けられるようだ。これも100台ほどが駐車可能のように見えた。

公園は国道16号線に近い立地だが、国道16号線から公園駐車場へ至る道順は地元の人でなくてはわかりにくいかもしれない。国道463号線の「入間市役所」交差点から北上するのが比較的わかりやすいだろう。遠方から訪れる人は圏央道狭山日高ICから国道407号線を南下、あるいは入間ICから国道16号線を北上して、まず入間市街を目指し、国道463号線経由で向かうのがわかりやすい。ナビを利用する場合は狭山市立博物館を目的地にするといい。

飲食

公園内にはドリンク類の自動販売機は随所に設けられているものの、レストランや売店などはない。併設された市立博物館には喫茶室があり、軽食が可能だ。

公園を北西側に出て、国道16号線沿いまで行けば沿道に飲食店が点在している。西武池袋線稲荷山公園駅にはコンビニエンスストアはあるが、飲食店はない。

狭山稲荷山公園は芝生の広場と樹林が広がり、シートを広げてアウトドアランチを楽しむのに絶好の公園だ。お弁当を持ってピクニック気分で訪れるのがお勧めだ。

周辺

狭山稲荷山公園の東側には航空自衛隊入間基地が広がっている。航空祭などのイベント時以外にも、団体の事前予約があれば平日限定で見学できるようだ。

その航空自衛隊入間基地の南側には彩の森入間公園がある。彩の森入間公園の南側、国道463号線を渡ったところには「ジョンソンタウン」と呼ばれる、アメリカンハウスの建ち並ぶ街がある。狭山稲荷山公園からは少し距離があるが、足を延ばしてみるのも楽しい。

航空自衛隊入間基地の西側は入間市の中心市街だ。町歩きの好きな人は訪ねてみてもいい。
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