日南海岸散歩
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日南海岸風景海と緑の風景
石波海岸

石波海岸
国道448号線を南下し、夫婦浦を過ぎ、築島を見下ろす岬を回り、岸壁に這うように造られた道路を辿ると、やがて眼下に美しい砂浜の景色が見えてくる。串間市市木地区の石波の海岸だ。砂浜を見下ろす道路脇に駐車帯と展望所が設けられているから、車を停め、ひとときその景色を堪能するといい。見事な孤を描いて長く延びる石波の砂浜は「日本の渚百選」にも選ばれており、日南海岸の数々の浜辺の中でも屈指の美しさと言っていい。

石波の海岸に沿って鬱蒼とした亜熱帯樹林が広がっている。「石波の海岸樹林」として国の天然記念物にも指定されているもので、全長は約2キロにも及ぶ。「石波」バス停を少し行き過ぎたあたりの道脇に、「串間市教育委員会」と「宮崎県南部森林管理署」の名で解説を記した案内板が設置されている。それによれば「石波の海岸樹林」は「標高約3mの砂礫地及び砂地に発達しているタブノキを主体とする海岸特有の暖帯性広葉樹林」であるという。イソヤマアオキ、ハカマカズラ、タチバナなど、250種を超える亜熱帯性植物群によって構成される海岸樹林で、全国でも他に類を見ない貴重なものであると記されている。
石波海岸

国道に沿って石波の集落を過ぎると「幸島入口」と書かれた案内板が目に入る。案内に従って海岸方面へと入り込んでゆくと駐車場があり、小さな商店が一軒建っている。美しい石波の渚はここから見ると北へ向かって孤を描き、砂浜の向こうには緑の山々が連なっている。蒼い空と緑の山々を背景に、浜辺に打ち寄せる波の白さが映える。南側の高みから見下ろす景観も美しいものだが、ここから見る渚の美しさもそれに劣らず素晴らしい。

目の前には間近に幸島の姿が見える。幸島への瀬渡船もあり、有名な猿の姿を見ようと島に渡る人も少なくない。ここから見る幸島は手が届きそうなほど近く、昔はここからでも猿の姿を見つけることもあったほどだ。潮の流れのせいなのか、砂浜から幸島に向けて浅瀬が延び、引き潮の時には歩いて渡れるほどになる。台風などの影響もあって瀬の状態は年によって異なるが、昔は潮が引くと完全に島と地続きになり、歩いて島に渡ったことがあった。今ではあまり頻繁に訪れる機会もなく、詳しい様子もわからない。

砂浜には波打ち際で遊ぶ家族連れの姿もあり、商店脇に形ばかりのシャワーが一基備えてあるが、実はこの砂浜は海水浴場ではなく、遊泳禁止区域でさえある。入り江の形状と島の影響なのか、沖では潮の流れが複雑に入り組み、危険なのだと聞いたことがある。皮肉なことだがそのことによって、この渚は昔ながらの美しさを保ち続けているのだろう。
石波海岸石波海岸

石波海岸
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INFOMATION
石波海岸
【所】串間市大字市木
【問】串間市観光協会
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この近辺
市木
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ここから北へ
夫婦浦
ここから南へ
恋ヶ浦小崎宮ノ浦
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このWEBページは「日南海岸散歩」内「日南海岸風景」カテゴリーのコンテンツです。
ページ内の写真は2000年夏、2006年夏に撮影したものです。本文は2007年2月に改稿しました。
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