横浜線沿線散歩公園探訪
八王子市片倉町
片倉城跡公園
April / May 1998
現況と異なる内容を含んでいます
片倉城跡公園
片倉城跡公園はその名の通り、片倉城跡をそのまま公園としたもので、昭和47年に開園されている。公園内の案内板によれば、片倉城は室町時代に大江広元を祖先とする長井氏によって築かれたということだ。歴史的には不明な点が多いらしいが、堅固な山城であったようだ。太平洋戦争中は高射砲陣地としても使われたらしい。
国道16号に面した正面入口に当たる部分は「彫刻広場」と名付けられている。その名の通り数々の彫刻作品が常設展示されているが、これは八王子を愛した北村西望氏ゆかりの「西望賞」の受賞作品を市が購入して展示しているのだそうだ。大学の多い八王子の街に相応しいと言えるかもしれない。特に彫刻に興味が無くても、素人なりに自分の好みにあう作品を探してみるのも楽しい。
片倉城跡公園の彫刻−江里敏明作1989年「ダンシング・オール・ナイト」(第10回西望賞受賞作品)片倉城跡公園の彫刻−桑山賀行作1992年「風景-海-」(第13回西望賞受賞作品)片倉城跡公園の彫刻−久保浩作1991年「アテネの戦士」(第12回西望賞受賞作品)
片倉城跡公園−はす沼
彫刻広場の横には「はす沼」と名付けられた池がある。その名の通り5月下旬から睡蓮の花が楽しめるが、鴨の姿もあってのどかなひとときを味わうことができる。毎日のようにカワセミも飛来するらしく、この日も水面を見下ろす木の枝に色鮮やかなカワセミの姿があった。意外に近くの枝にとまるのでその姿がよく見え、池の水面に餌を目指して飛び込むカワセミの姿も目撃することができた。
片倉城跡公園−住吉神社
「はす沼」からまっすぐに進んで急な階段を上ると住吉神社だ。この住吉神社は、室町時代の城主長井氏が1372年(応安5年)に城の鎮守として、摂津国(大阪市)住吉大社を歓請したものだという。1851年(嘉永4年)に川幡元右衛門泰言とその門人により「数学の実力がつきますように」と祈願された算額が奉納されている。御祭神は上筒男命、中筒男命、底筒男命、例祭日は8月第4日曜日である。境内は深い木立に囲まれて神域らしい静けさに包まれており、とてもすぐ下を国道16号が通っているとは思えない。散策の途中で立ち寄ってみるのもいいだろう。
片倉城跡公園−二の丸広場
さらにその上には本丸跡と二の丸跡と利用した芝生の広場、「本丸広場」と「二の丸広場」がある。「本丸広場」の脇には桜が植えてあり、その季節には見事な景観が楽しめる。「桜の名所」としてはそれほど有名ではないためか、意外に花見の場所としては穴場かもしれない。咲き誇る桜も美しいが、お堀の跡に散った桜の花びらも美しい。満開を少し過ぎたくらいの時期に訪れるのもなかなか楽しめるかもしれない。「二の丸広場」は広々として解放感もあり、ピクニック気分でお弁当など広げるには絶好の広場だ。
片倉城跡公園−雑木林
広場の北側の斜面は雑木林となっており、手軽に山歩きの雰囲気を楽しむことも可能だ。特に正面入口に当たる「彫刻広場」からそのまま湿地の横を抜けて西へ踏み込んでいった奥の区域、「奥の沢」と呼ばれる沢の流れる近辺は遊歩道も整備されて散策に向いている。揺れる木漏れ日の中の散策は実に清々しいものだ。時折聞こえる野鳥の声も楽しみながらのんびりと歩きたい。
林の中には湧水があり、湧水は「片倉沢」や「奥の沢」と呼ばれる小さな流れを作っていて、それを受ける形で公園の北側部分に湿地や池がある。この湿地部分では5月下旬から6月にかけては花菖蒲や睡蓮の花を楽しむことができる。池の中には鯉の姿もある。睡蓮の花と、その下を悠然と泳ぐ鯉も組み合わせもなかなか風情のあるものだ。規模としてはそれほど大きくはないが、湿地の中を横切る木道などの遊歩道も整備されており、気持ちの良い散策を楽しむことができる。脇にはベンチを設えた東屋や、奥の方には水車小屋などもあり、穏やかなひとときを過ごすことができるだろう。また湿地に近い林の中は三月下旬にはカタクリの花が見られることでも有名で、その季節に訪ねてみてもよいだろう。
片倉城跡公園片倉城跡公園
国道16号に面した正面入口には駐車場があるが、数台分の駐車スペースしかなく、休日などにはまず満車となっている。JR横浜線の片倉駅、あるいは京王線の片倉駅からも歩いて数分の距離なので、電車でのアクセスが良いだろう。
追記 「二の丸広場」の西方、畑地の広がる地域のさらに西に、2010年(平成22年)4月、片倉つどいの森公園が開園した。「二の丸広場」から畑地の中の農道を抜けて徒歩で数分の距離だ。散策の足を延ばしてみるのもお勧めだ。

追記 平成24年度(2012年度)から平成25年度(2013年度)にかけて、公園の改修工事が行われた。この改修工事によって湿性野草園が新たに整備され、園路やトイレ、駐車場の改修も行われた。駐車場は身障者用スペース2台分を含む22台の駐車が可能となった。
片倉城跡公園