佳景探訪
桜咲く日比谷公園
東京都千代田区の日比谷公園は都心に位置しながらも緑濃く、近隣の人たちのオアシスのような存在だ。春になれば園内の桜が見事な景観を見せてくれる。桜が見頃の四月上旬、日比谷公園を訪ねた。



桜咲く日比谷公園

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桜咲く日比谷公園
東京都千代田区の日比谷公園は「日本初の洋風近代式公園」とも言われる。「公園の父」とも呼ばれる本多静六博士の設計によって、1903年(明治36年)に開園した歴史ある公園だ。都心に位置しながらも緑濃く、開園以来、近隣で働く人たちのオアシスのような存在として親しまれてきた。春になれば、桜が公園を彩る。「桜の名所」と呼ぶほどの規模ではないが、気軽に花見が楽しめるとあって多くの人出で賑わっている。

日比谷公園に、桜は決して多くはない。いや、少ないと言った方が正しいかもしれない。その意味では花見を目当てに訪れるべき公園とは言い難いかもしれない。しかし、園内のところどころにぽつりぽつりと咲く桜が、何とも興趣に富んだ姿を見せて春の風情を感じさせてくれる。それらの桜は公園の歴史を物語るように樹齢を重ねた老木で、その風雅な佇まいがよりいっそうの魅力を醸し出していると言っていい。

日比谷公園の桜は「第一花壇」南側や「草地広場」脇の園路、「鶴の噴水」で知られる「雲形池」の岸辺、南西側の隅に位置する「かもめの広場」などで見ることができる。

最も人気を集めているのは「雲形池」の岸辺に咲く桜だ。桜越しに池を眺める景観もいいが、やはり池越しに岸辺に咲く桜を眺める景観が素晴らしい。池と桜が春の風趣を織り成し、見る者を飽きさせない。岸辺を辿ってゆけばさまざまに表情を変え、何度もカメラを構えてしまう。場所によっては桜を背景に「鶴の噴水」を写真に収めることも可能だ。

のんびりと花見を楽しむのなら「草地広場」がいい。「草地広場」東側の園路脇に桜が並び、春爛漫の景色を見せている。園路脇「草地広場」の桜の下ではシートを敷いて花見を楽しむ人たちの姿があって、のんびりとした春の公園の景観を見ることができる。日比谷公園で花見を兼ねたランチタイムを過ごしたいのなら、ここで場所を見つけるのがお勧めだ。

「かもめの広場」は公園の南西側の隅、「西幸門前」交差点の角に位置し、都会の喧噪を感じるのが難点だが、南側に桜が並んで見応えのある景観だ。やはり“並木”となった桜の景観は美しい。広場には噴水も設けられており、場所を工夫すれば噴水と桜とが織り成す景観を写真に捉えることもできる。

「第一花壇」の南側に咲く桜も魅力的だ。花壇脇に、たった一本の桜が咲いているだけなのだが、「第一花壇」外縁部に置かれたベンチでくつろぐ人たちの姿と桜の組み合わせが、長閑な春の公園の景観を演出し、何とも言えず良い雰囲気を漂わせている。「第一花壇」の北側から遠目に眺めるのもよく、さらに近寄って眺めるのもいい。桜の“背後”から「第一花壇」を見るのも、なかなか素敵な景観だ。

その他にも、園内の随所で桜を見つけることができる。桜の咲く日比谷公園の美しい景観を探しながら、のんびりと散策を楽しむのが、この季節の日比谷公園の楽しみ方と言っていい。

今回(2017年)、機会を設けて平日に日比谷公園を訪れた。日比谷公園は平日と日曜祝日とでまったく表情が違う。日曜祝日、すなわち近隣のオフィスや官公庁がお休みの日は、公園内には家族連れや観光客が多いが、平日、特に昼休みになれば近隣で働く人たちの姿で賑わうのだ。この、平日のお昼休みの日比谷公園の表情が好きだ。これこそが、日比谷公園の“真の姿”だろうと思える。桜が見頃の四月上旬、真新しいスーツに身を包んだ若い人たちの姿が園内には目立った。慣れないスーツ姿で、表情には少し緊張の色が浮かんでいる。新たな旅出ちを迎えた彼らを、満開の桜が祝福しているかのようだった。
参考情報
本欄の内容は日比谷公園関連ページ共通です
交通

東京都の中心部に位置する日比谷公園だから、近くにはさまざまな駅がある。その中でも公園北東側の東京メトロ千代田線の「日比谷駅」が最も近く、駅を出れば目の前が日比谷公園だ。東京メトロ日比谷線、都営地下鉄三田線の各線の「日比谷駅」も充分に近く、徒歩で二、三分ほどだ。公園西側には東京メトロ丸ノ内線、日比谷線、千代田線の「霞ヶ関駅」があり、こちらからなら徒歩数分、公園南側には都営地下鉄三田線の「内幸町駅」があり、こちらは徒歩二、三分といったところか。JR山手線の「有楽町駅」や東京メトロ有楽町線の「有楽町駅」からも徒歩数分で行ける。

車で来園する場合には公園地下に設けられた「日比谷自動車駐車場」を利用するといい。特に公園利用者用の駐車場というわけではなく、民間の運営管理による公共の有料駐車場だが、公園の地下という立地が便利だ。その他にも公園東側から南側にかけて多くの民間駐車場が点在しているが、都心であるからいずれの駐車場も相応の駐車料金が必要であることは了解しておきたい。

飲食

平日のお昼時になれば公園内で思い思いにランチタイムを過ごすビジネスマンやOLたちで賑やかだ。園内随所に設けられたベンチで、あるいは「草地広場」にシートを敷いてお弁当を広げるのもお薦めだ。都心の立地だが公園内は緑に溢れ、快適なアウトドアランチが楽しめる。

園内に建つ「日比谷茶廊」や「松本楼」、「日比谷パレス」、「南部亭」といったレストランで、贅沢な気分でランチタイムを楽しむのも悪くない。公園を出て有楽町方面に足を延ばし、街中のレストランなどを利用するのも一案だ。

周辺

日比谷公園の北側は皇居だ。皇居外苑の散策に足を延ばしてみるのも楽しい。

公園東側は有楽町周辺の繁華街で日比谷シャンテや東京国際フォーラムなどの施設がある。JR線の向こうへ足を延ばせば銀座だ。銀座から築地、月島辺りまで、ひととき街歩きを楽しむのもいい。さらに新橋方面へ足を延ばし、旧新橋停車場浜離宮恩賜庭園などを訪ねてみるのもお勧めだ。

日比谷公園西側は霞ヶ関の官公庁街だ。経済産業省や財務省、外務省などの建物が並ぶ中、国会議事堂前辺りまで散策してみるのも一興かもしれない。
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