佳景探訪
紅葉の旧古河庭園
東京都北区西ヶ原の旧古河庭園は洋風庭園と日本庭園とを併せ持っている。晩秋には日本庭園が美しい紅葉に染まる。庭園の木々が晩秋の色に染まった十二月の初旬、旧古河庭園を訪ねた。



紅葉の旧古河庭園

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紅葉の旧古河庭園
東京都北区の旧古河庭園は古河財閥を創業した古河家の邸宅跡を都立の公園として整備したものだ。台地端部の斜面を巧みに活かした立地で、洋風庭園と日本庭園という、趣の異なる二つの庭園を併せ持っている。洋風庭園は初夏のバラの名所として知られ、毎年多くの観賞客を集めるが、日本庭園もまた素晴らしく、特に晩秋の紅葉の美しさが広く知られている。

晩秋を迎えた旧古河庭園の日本庭園では随所で真っ赤なモミジが陽光を受けて輝いている。池を巡る散策路を辿れば、さまざまな表情の紅葉の景色に出会って楽しい。池の辺から見る景色も良いものだが、斜面の林を辿る小径から見下ろすように眺める景色もいい。やはりモミジの紅葉と日本庭園との取り合わせというものはたいへんに良い風情があり、池越しに見るモミジの姿や石灯籠とモミジとの組み合わせなど、どの景色も良い味わいを醸している。庭園内にはもちろん常緑樹も多く、それらの緑と紅葉とが見せるコントラストに秋空の青がさらにアクセントを添える。もちろん楓の紅葉だけでなく、ハゼノキなど、他の落葉樹も美しい紅葉を見せてくれる。すっかり葉の落ちた百日紅の枝振りも自然の造形美というものを感じさせて味わいのあるものだ。

旧古河庭園の日本庭園は決して“広大な”庭園というわけではない。台地端部の斜面の下に位置し、周囲を木々に囲まれているために、“開放感”というものはほとんど感じられず、緑に包まれたような感覚がある。それがいい。林の中を辿る小径を歩いていると、どこか山深い寺の庭園にでもいるような、そんな錯覚さえ覚えることがある。そんな感覚を楽しみながら、ゆっくりと紅葉の見せてくれる庭園の秋の風景を楽しみたい。

洋風庭園の方にはモミジの姿は少ないが、洋館横の芝生の広場の脇にイチョウの木があり、印象的な姿を見せてくれている。訪れたときはすでに落葉が進んでいたが、残った黄葉が秋の日を受けて黄金色に輝いていた。真っ青な秋空を背景に見上げると、円錐形のイチョウの樹形が美しい。

初夏のバラの最盛期には旧古河庭園は多くの来園者を迎えてたいへんに賑わうが、この季節にはそれほどの賑わいはない。人混みの喧噪を感じることなく、ゆったりと紅葉に染まる庭園の風情を楽しむことができる。“紅葉の名所”と呼ぶには少し物足りない気がしないでもないが、紅葉を楽しめる都内の日本庭園としてお勧めであることは間違いない。
参考情報
本欄の内容は旧古河庭園関連ページ共通です
旧古河庭園は入園料が必要だ。またペット連れの入園はできない。その他の注意事項、入園料金や開園時間については東京都公園協会サイト(「関連する他のウェブサイト」欄のリンク先)を参照されたい。

また園内に建つ洋館は財団法人大谷美術館による管理が行われており、館内の見学には原則として往復葉書による事前申し込みが必要だ。2008年5月に訪れたときはバラの最盛期で来園者が多いことを考慮してか、当日受付の見学が可能なようだったが、例外的な措置なのだろう。

交通

旧古河庭園へはJR京浜東北線上中里駅や東京メトロ南北線西ヶ原駅、JR山手線駒込駅などが近い。JR京浜東北線上中里駅や東京メトロ南北線西ヶ原駅からなら徒歩で10分足らず、JR山手線駒込駅からでも本郷通りを歩いて15分ほどだ。庭園の駐車場は無く、民間の駐車場も付近には少ない。電車での来訪が便利だ。

飲食

園内にはお菓子やドリンク類を扱う売店があるのみで、レストランは無い。洋館一階には喫茶コーナーがあるが、メニューはドリンク類とケーキなどに限られ、食事はできない。園内にお弁当を持ち込むのはかまわないようだが、シートを敷くのは不可とのことで、ベンチを利用しなくてはならない。日本庭園西側の広場などにベンチが設けられているから、木々に包まれてのんびりとお弁当を広げるのもよいかもしれない。

旧古河庭園前の本郷通り沿いにはあまり飲食店が見当たらないようだが、道を挟んで向かいに建つ「滝の川会館」の地下にレストランがある。上中里駅周辺にもあまり飲食店はないが、駒込駅付近にはさまざまな飲食店がある。

周辺

旧古河庭園のすぐ南側には霜降銀座商店街がある。西へ辿ってゆくと染井銀座商店街へとつながっている。どちらも下町風情溢れる商店街だ。町散歩の好きな人は足を伸ばしてみるといい。

旧古河庭園から本郷通りを南へ20分ほど歩くと六義園だ。併せて訪ねてみるのがお薦めだ。旧古河庭園と六義園との双方に入園できる「園結びチケット」を購入すれば入園料が割安になる。

本郷通りを北へ歩くと数分で滝野川公園、15分ほど歩けば飛鳥山公園に着く。飛鳥山公園は歴史の古い公園で、明治期には実業家渋沢栄一が邸宅を構え、貴重な建物が一部残っている。さらに飛鳥山公園の周辺の音無親水公園赤レンガ酒造工場に立ち寄ってみるのも楽しい。飛鳥山公園も音無親水公園も桜の名所だ。桜の季節にはぜひ訪ねてみたい。桜の季節であれば、さらに石神井川河岸の桜並木へと散策の足を延ばすのもお勧めだ。
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