佳景探訪
桜咲く旧古河庭園
東京都北区西ヶ原の旧古河庭園は洋風庭園と日本庭園とを併せ持ち、園内には洋館も建っている。春には洋館横などに桜が咲き、美しい景観を見せてくれる。桜が見頃になった四月上旬、旧古河庭園を訪ねた。



桜咲く旧古河庭園

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桜咲く旧古河庭園

桜咲く旧古河庭園
東京都北区西ヶ原の旧古河庭園は大正時代に古河財閥の邸宅と庭園として造られたものを都立の庭園として整備、一般に解放しているものだ。斜面の立地を活かした庭園は洋風庭園と日本庭園とを併せ持ち、特に洋風庭園はバラの名所として名高い。園内の木々は秋の紅葉も美しいが、桜の木も少なくなく、春には美しい景観を見せてくれる。

旧古河庭園の桜は、庭園全体を覆い尽くすように咲き誇るというわけではない。一般的な“桜の名所”とは違って、桜を中心にした植栽ではないからだ。強いて言えば“さまざまな樹木の植えられた中に桜の木もある”というのが正しいだろう。桜の木は園内随所に植えられているようだが、景観として見事なのは洋館横と日本庭園南西側隅の広場の辺りだろうか。

洋館の北側、西門から続く通路脇に並ぶのはソメイヨシノだろうか。数本の桜が並び、通路を覆うように大きく枝を張って咲いている。西門側から見ると通路側に枝を張りだして咲く桜の向こうに洋館の姿が見え、なかなかフォトジェニックな風景だ。

洋風庭園に廻って洋館を眺めると、向かって洋館の左手に大きくこんもりと桜が咲いているのが印象的だ。これもソメイヨシノか。咲いている姿は一本の樹木のようにも見えるが、隣り合うように育った複数の樹木がこのような形に花を咲かせているようだ。バラ園から見上げれば真っ青な春空を背景に洋館が浮かび、その傍らで桜が春色を添えてたいへんに美しい。桜の横で枝を伸ばしたケヤキも芽吹きの季節だ。

洋風庭園から日本庭園に降りると、池の向こうに桜が咲いているのが見える。南西側の隅に設けられた広場の周辺に桜が植えられているのだ。こちらの桜はヤマザクラのようだ。他の木々に混じって植えられたヤマザクラは上へ上へと枝を伸ばし、野趣ある姿で高みに花を咲かせる。広場の奥に下がって眺めれば青々とした常緑樹と芽吹き始めた落葉樹と、そして花を咲かせるヤマザクラとが混然となった景観が美しい。桜の下から見上げれば桜と新緑が春の青空に映えて、これもたいへんに美しい。

辺り一面が桜に覆われるような景観も素晴らしいものだが、さまざまな樹木に混じって咲く桜も興趣があって良いものだ。美しく造られた庭園が、桜と新緑によって春景色に染められ、なおいっそう風情に富んだ姿を見せてくれる。そうした春の庭園を愉しみながらの散策がお勧めだ。
参考情報
本欄の内容は旧古河庭園関連ページ共通です
旧古河庭園は入園料が必要だ。またペット連れの入園はできない。その他の注意事項、入園料金や開園時間については東京都公園協会サイト(「関連する他のウェブサイト」欄のリンク先)を参照されたい。

また園内に建つ洋館は財団法人大谷美術館による管理が行われており、館内の見学には原則として往復葉書による事前申し込みが必要だ。2008年5月に訪れたときはバラの最盛期で来園者が多いことを考慮してか、当日受付の見学が可能なようだったが、例外的な措置なのだろう。

交通

旧古河庭園へはJR京浜東北線上中里駅や東京メトロ南北線西ヶ原駅、JR山手線駒込駅などが近い。JR京浜東北線上中里駅や東京メトロ南北線西ヶ原駅からなら徒歩で10分足らず、JR山手線駒込駅からでも本郷通りを歩いて15分ほどだ。庭園の駐車場は無く、民間の駐車場も付近には少ない。電車での来訪が便利だ。

飲食

園内にはお菓子やドリンク類を扱う売店があるのみで、レストランは無い。洋館一階には喫茶コーナーがあるが、メニューはドリンク類とケーキなどに限られ、食事はできない。園内にお弁当を持ち込むのはかまわないようだが、シートを敷くのは不可とのことで、ベンチを利用しなくてはならない。日本庭園西側の広場などにベンチが設けられているから、木々に包まれてのんびりとお弁当を広げるのもよいかもしれない。

旧古河庭園前の本郷通り沿いにはあまり飲食店が見当たらないようだが、道を挟んで向かいに建つ「滝の川会館」の地下にレストランがある。上中里駅周辺にもあまり飲食店はないが、駒込駅付近にはさまざまな飲食店がある。

周辺

旧古河庭園のすぐ南側には霜降銀座商店街がある。西へ辿ってゆくと染井銀座商店街へとつながっている。どちらも下町風情溢れる商店街だ。町散歩の好きな人は足を伸ばしてみるといい。

旧古河庭園から本郷通りを南へ20分ほど歩くと六義園だ。併せて訪ねてみるのがお薦めだ。旧古河庭園と六義園との双方に入園できる「園結びチケット」を購入すれば入園料が割安になる。

本郷通りを北へ歩くと数分で滝野川公園、15分ほど歩けば飛鳥山公園に着く。飛鳥山公園は歴史の古い公園で、明治期には実業家渋沢栄一が邸宅を構え、貴重な建物が一部残っている。さらに飛鳥山公園の周辺の音無親水公園赤レンガ酒造工場に立ち寄ってみるのも楽しい。飛鳥山公園も音無親水公園も桜の名所だ。桜の季節にはぜひ訪ねてみたい。桜の季節であれば、さらに石神井川河岸の桜並木へと散策の足を延ばすのもお勧めだ。
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